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疟原虫的新突变鼓励对主要预防药物的耐药性

在人类与导致疟疾的寄生虫之间正在进行的军备竞赛中,伦敦卫生与热带医学学院(LSHTM)的Taane Clark及其同事报告说,增强孕妇和儿童预防疟疾药物耐药性的新突变是在抗击这种疾病的国家已经很普遍。新的结果发表在12月31日的PLOS Genetics中。

疟疾每年造成约43.5万人死亡,主要是在撒哈拉以南非洲的幼儿中。尽管作出了长期的全球反应,但由于引起疟疾的寄生虫种类的耐药株的增加,控制疾病的努力受到了阻碍。例如,磺胺多辛-乙胺嘧啶(SP)曾经是一线抗疟药,但现在主要用于预防孕妇和儿童的感染。寄生虫恶性疟原虫中两个基因的突变提供了对SP的抗性,但是最近,在第三个基因pfgch1中发现了与抗性相关的突变。为了了解这些新突变的程度和扩散,Clark及其同事分析了4134个血液样本的基因组序列从29个疟疾流行国家收集。他们发现了至少十种不同版本的pfgch1,它们分别出现在来自东南亚的四分之一的样本和来自非洲的三分之一的样本中,携带突变的菌株可能正在上升。

令人担忧的是带有pfgch1突变的疟疾寄生虫数量的增长,因为该突变增强了对SP的抗性并可能鼓励新的抗性菌株的进化。结果,它们的增长可能会威胁到使用SP预防脆弱人群疟疾的努力。但是,通过这项新研究鉴定出这些pfgch1突变后,科学家可以监控其在寄生虫种群中的存在,从而了解可以在何处有效使用SP以及何处耐药率已经很高。

克拉克说:“我们需要了解这些突变是如何起作用的,并作为疟疾监测计划的一部分对其进行监测。”

LSHTM疟疾中心的作者兼共同主任Colin Sutherland说:“ SP是一种用于预防和治疗孕妇和儿童等脆弱人群的疟疾的成熟药物。我们可能低估了其对寄生虫抵抗力的脆弱性,因为这些新数据显示。”

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