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最新研究发现人体免疫细胞自我更新的关键类型

一组科学家表明,人体中一种关键类型的免疫细胞会“自我更新”。这是一个出乎意料的发现,因为以前认为这种特定类型的“衰老”杀手免疫细胞已经达到“终极阶段”,并且会在帮助人们抵抗某些感染或与某些感染共存的过程中再度死亡。

这表明这些细胞在终生免疫记忆中的作用可能比以前认为的要大得多,这一发现也可能对疫苗设计产生重要影响。

这项研究是卡迪夫大学,圣乔治大学,伦敦大学,伦敦帝国理工学院和美国科学家之间的一项合作,今天发表在《细胞报告》杂志上。

“自从COVID-19大流行以来,T细胞(在杀死被感染细胞和保护我们免受感染中起着至关重要作用的免疫细胞)一直备受关注,而且至关重要的是,我们必须继续了解它们发挥的作用,这一点至关重要长期免疫无论是好是坏”,来自卡迪夫大学医学院的主要作者克里斯汀·拉德尔博士说。

“在这里,我们已经清楚地表明,我们认为是衰老的一种T细胞,即衰老且功能不断下降,实际上是人类的自我更新。”

在这项研究中,研究人员使用了复杂的方法,包括对人体的细胞追踪,先进的成像技术以及数学模型,来确定CD57 +记忆T细胞在体内增殖和自我更新。

他们在有或没有HIV-1感染的青壮年志愿者中使用含有稳定同位素氘的重水跟踪了这些细胞。当氘分裂成子细胞时被掺入细胞中,氘阳性细胞的比例与目的细胞的自我更新有关。

除了这种方法外,研究人员还使用加的夫大学的邓肯·贝尔德教授开发的技术测量了细胞衰老。

伦敦帝国学院的Becca Asquith教授团队进行的数学建模对实验结果进行了补充,提供了有力的证据表明大多数CD57 +记忆T细胞会自我更新,从而有助于长期的免疫记忆。

“已经知道,CD57 +记忆T细胞会随着年龄的增长而流行,通常是对持续的免疫刺激做出反应,例如,在患有某些慢性感染(如HIV-1)或某些类型的疱疹病毒(如巨细胞病毒)的人中”伦敦大学圣乔治学院的德里克·麦卡伦教授说。

“我们要找出的是这些细胞实际上是在繁殖还是在积累,因为它们没有死亡。

“我们的研究表明它们正在自我更新,因此,它们似乎在阻止慢性感染方面起着重要作用。”

Ladell博士补充说:“这一发现对于了解生命过程中如何维持免疫记忆以及疫苗设计和免疫疗法非常重要。

“例如,对于COVID-19,主要目标是制造一种疫苗,该疫苗可诱导包括T细胞在内的保护性持久免疫反应,但是要做到这一点,我们需要更多地了解这些关键免疫细胞如何发挥作用这可能有助于确定一种新疫苗是否有效。”

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