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科学家在孤独者的大脑中显示出一种特征

由于COVID-19导致的社会疏离持续,对于许多人来说,这个假期将是一个寂寞的季节,并且了解隔离如何影响我们的健康非常重要。一项新的研究表明,基于不同大脑区域的体积变化以及这些区域在整个大脑网络之间的交流方式,孤独者大脑中的某种特征使它们在根本上与众不同。

一组研究人员检查了约40,000名自愿将其信息包括在UK Biobank中的信息的中老年人的磁共振成像(MRI)数据,遗传学和心理自我评估:健康科学家可以使用的开放访问数据库世界各地。然后,他们将报告经常感到孤独的参与者与没有感到孤独的参与者的MRI数据进行了比较。

研究人员在孤独者的大脑中发现了几种差异。这些大脑表现集中在所谓的默认网络上:一组涉及内部思想的大脑区域,例如回忆,未来计划,想象和思考他人。研究人员发现,孤独者的默认网络联系更紧密,令人惊讶的是,他们在默认网络区域的灰质数量更大。孤独感也与穹differences的差异有关:神经纤维束将海马信号传递到默认网络。在孤独的人中,该纤维束的结构得到了更好的保存。

当我们记住过去,设想未来或考虑假设的存在时,我们会使用默认网络。该网络的结构和功能与孤独感呈正相关的事实可能是因为孤独的人更有可能利用想象力,对过去的回忆或对未来的希望来克服他们的社会孤立。

在缺乏所需的社会经验的情况下,孤独的个体可能会偏向于内部指导的思想,例如回忆或想象社会经验。我们知道这些认知能力是由默认的网络大脑区域介导的。因此,这种对自我反思以及可能想象的社会经历的高度关注自然会参与默认网络基于内存的功能。”

孤独感日益被认为是一个主要的健康问题,以前的研究表明,经历孤独感的老年人患认知下降和痴呆症的风险更高。了解寂寞如何在大脑中表现出来可能是预防神经系统疾病和开发更好的治疗方法的关键。

“我们刚刚开始了解孤独对大脑的影响。扩展我们在这一领域的知识将有助于我们更好地体会当今社会减少孤独感的紧迫性,”神经与魁北克人工医学的研究人员Danilo Bzdok说。情报学院和该研究的资深作者。

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