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穿戴式电刺激器可治疗早老性痴呆

奥塔哥大学(University of Otago)领导的国际研究重点是激发人们的嗅觉以预防诸如阿尔茨海默氏病等疾病。该嗅觉系统,或嗅觉,被称为是在阿尔茨海默氏症和帕金森氏症的早期功能失调。还显示出适当的嗅觉功能可以在脑损伤后恢复意识中起关键作用。

奥塔哥大学的研究围绕着可穿戴概念原型,类似于Google眼镜,该原型在皮肤上产生细小的电子脉冲,以刺激嗅觉神经系统。容易发生阿尔茨海默氏症,帕金森氏症和昏迷的大脑区域可以迅速启动,以减轻或逆转这些严重疾病的发作。

主要作者,奥塔哥大学解剖学系副教授Yusuf Ozgur Cakmak说,令人鼓舞的早期结果为开发世界上第一个针对嗅觉区域的非侵入性,可穿戴式电刺激系统铺平了道路。

“嗅觉神经在大脑区域的深部会影响记忆和导航。我们希望这种方法将有助于刺激这些网络以减轻症状或抑制阿尔茨海默氏病发展为痴呆症。它还具有帮助昏迷恢复和帕金森氏症的潜力。疾病”,卡卡马克副教授说。

先前已经通过电刺激成功地尝试了嗅觉区域的调节,直接地(在手术中通过鼻骨)或通过迷走神经间接地进行了电刺激。这项研究试图开发一种以非侵入性方式并且以更简单,更容易和更省力的方式将电刺激传递到嗅觉区域的方法。

Cakmak副教授补充说:“通过在无毛区域上的头戴式耳机进行这种治疗,而不是采用更具侵入性的治疗方法,这种方法可以在日常工作中佩戴,这使该方法具有独特性。”

借助电场建模对多电极配置进行了测试,该电场建模已在脑部手术期间通过直接的人类大脑记录进行了验证。

奥塔哥大学的研究团队正在与纽约公司Soterix Medical合作,后者是无创神经调节和脑部监测技术的全球领导者。国际团队将在2020年的临床试验中测试其可穿戴刺激器。

这项研究《针对嗅球和嗅粘膜的无创电刺激的最佳电极放置》已发表在《神经科学前沿》杂志上。

据阿尔茨海默氏症协会称,到65岁时,十分之一的65岁及以上的人患有阿尔茨海默氏痴呆症,预计到2050年,美国65岁以上的痴呆症患者将达到1380万人。

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