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肠道研究发现了与儿童期克罗恩病相关的细胞变化

科学家们以令人难以置信的细节追踪了人类胎儿肠道发育的早期阶段,并发现特定的细胞功能似乎在患有克罗恩氏病的儿童的肠道中被重新激活。结果是朝着更好地管理和治疗这一破坏性疾病迈出的重要一步。

剑桥大学和惠康桑格研究所的研究是全球人类细胞图集计划的一部分,该计划旨在绘制人体中每种细胞的图谱。这些发现揭示了肠道发育的复杂细胞机制。

克罗恩氏病是一种炎症性肠病,在英国每650人中就有大约一人患病。近几十年来,发病率急剧上升,尤其是在儿童中-儿童可能会遭受非常激进的症状,包括腹痛,腹泻和疲劳。这种终生状况可能会对生命产生重大影响;原因尚不明确,治疗方法通常无效,也无法治愈。

“克罗恩病在儿童中可能特别具有侵略性,并且对儿童的治疗更具抵抗力,因此,真正有必要了解影响儿童的疾病,并可能提出针对儿童的治疗方法,”儿童医院儿科的Matthias Zilbauer博士说。剑桥大学和剑桥大学医院NHS基金会信托基金会(NHS Foundation Trust)的阿登布鲁克医院小儿肠胃科荣誉顾问。

研究人员使用一种称为单细胞RNA测序的尖端技术,在受孕六至十周后观察发育中的人类肠道单个细胞中的基因表达。他们着眼于肠道的内层,称为肠上皮,发现那里的细胞在这个早期阶段受到其他细胞类型信息的指导下不断分裂。这可以使肠道生长并形成以后肠道中良好肠功能所需的结构。

还分析了四到十二岁的克罗恩氏病儿童肠道的组织。这项研究表明,在胎儿肠道上皮中活跃的某些细胞途径在克罗恩病中似乎被重新激活。这些途径在类似年龄的健康儿童中不活跃。该结果今天发表在《发育细胞》杂志上。

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